Le samedi 21 août 2010

EnvironnementInternational

10 Août 2010, un séisme de Magnitude 7.5 déclenche une nouvelle crise sismique au Vanuatu

Ce séisme a été précédé de deux secousses sismiques

Par Raymond Matabosch

Le 10 Août 2010 à 05 h 23 Temps Universel, 16h23 heure locale, un séisme a frappé au large des côtes Ouest de îles de Lelepa et de Tranquility et Nord-Ouest des îles Eretoka et Vaté, – appelée aussi Éfaté -, dans la Mer de Corail.

Le 10 Août 2010 à 05 h 23 Temps Universel, 16h23 heure locale, un séisme :

  • de Magnitude du Moment 7.5, latitude 17.53° Sud et longitude 168.04° Est, hypocentre 40 kilomètres de profondeur pour le C.S.E.M., – le Centre Sismologique Euro-Européen -,
  • de Magnitude 7.3, latitude 17.561° Sud et longitude 168.028° Est, hypocentre 35 kilomètres de profondeur pour l’U.S.G.S, – l’United States Geological Survey -.

a frappé au large des côtes Ouest de îles de Lelepa et de Tranquility et Nord-Ouest des îles Eretoka et Vaté, – appelée aussi Éfaté -, dans la Mer de Corail.

Son épicentre se situe à 18 kilomètres au Nord-Ouest de Sunae à 20 kilomètres au Nord-Ouest de Natapao, à 22 kilomètres au Nord-Ouest de Port Havannan, à 25 kilomètres au Nord-Ouest de Manga’as, à 35 kilomètres à l’Ouest-Nord-Ouest de Port-Vila, capitale de la République du Vanuatu, à 240 kilomètres au Sud-Sud-Est de Luganville et à 255 kilomètres au Nord-Nord-Ouest d’Isangel.

Carte satellite

Ce séisme a été précédé de deux secousses sismiques, le 07 Août 2010, la première de magnitude 5.0 à 07 h 02 Temps Universel, latitude 13.42° Sud et longitude 167.90° Est, d’hypocentre 160 kilomètres de profondeur, la seconde de Magnitude 5.5 à 12 h 51 Temps Universel, latitude 15.19° Sud et longitude 167.48° Est, d’hypocentre 40 kilomètres de profondeur.

Il a été suivi du 10 au 11 Août, par 11 répliques de magnitude comprise entre 5.0 et 5.9 dont :

  • 10 Août 2010 à 09 h 54 Temps Universel, latitude 17.70° Sud et longitude 167.64° Est, hypocentre 30 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.2 ; à 11 h 49 Temps Universel, latitude 17.39° Sud et longitude 167.88° Est, hypocentre 25 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.2 ; à 12 h Temps Universel, latitude 39 17.45° Sud et longitude 167.76° Est, hypocentre 40 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.0 ; à 19 h 05 Temps Universel, latitude 17.74° Sud et longitude 167.82° Est, hypocentre 40 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.2 ; à 21 h 58 Temps Universel, latitude 17.52° Sud et longitude 167.64° Est, hypocentre 140 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.0 ; à 23 h 18 Temps Universel, latitude 14.42° Sud et longitude 167.26° Est, hypocentre 203 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.8 ; et 06 h 14 Temps Universel, latitude 17.42° Sud et longitude 167.85° Est, hypocentre 40 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.4
  • 11 Août 2010 à 01 h 22 Temps Universel, latitude 17.25° Sud et longitude 168.17° Est, hypocentre 156 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.0 ; à 03 h 29 Temps Universel, latitude 17.96° Sud et longitude 167.57° Est, hypocentre 40 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.3 ; et à 03 h 35 Temps Universel, latitude 17.32° Sud et longitude 167.84° Est, hypocentre 43 kilomètres de profondeur, Magnitude 5.9

et par une kyrielle de répliques de magnitude comprise entre 3.5 et 4,9 dont, le 10 Août 2010, à 12:12 Temps Universel, latitude 17.91° Sud et longitude 167.66° Est, hypocentre 40 kilomètres de profondeur, Magnitude 4.7 ; à 07h18 Temps Universel, latitude 17.89° Sud et longitude 168.00° Est, hypocentre 30 kilomètres de profondeur, Magnitude 4.8 ; 08h02 Temps Universel, latitude 17.63° Sud et longitude 167.75° Est, hypocentre 30 kilomètres de profondeur, Magnitude 4.9 ; et à 09 h 21 Temps Universel, latitude 17.97° Sud et longitude 167.40° Est, hypocentre 35 kilomètres de profondeur, Magnitude 4.3.

Le centre d’alerte au tsunami du Pacifique précise que, sur le plan local  un ou des tsunamis sont possibles à cause de glissements de terrain sous-marins et a enregistré une vague de 23 centimètres. à Port Vila. Au demeurant, il ne signale pas de risque au-delà d’une zone, en regard de l’épicentre, de plus de 100 kilomètres ce qui, à son dire, met Nouméa, la Californie, l’Oregon, l’État de Washington, la Colombie Britannique et la côte de l’Alaska, hors tout danger.

Plaque australienne et plaque pacifique

Les îles volcaniques du Vanuatu forment l’arc des Nouvelles Hébrides qui s’est édifié à la suite de la subduction, à la vitesse de 11,8 centimètres par an en moyenne, de la plaque indo-australienne sous le bassin nord-fidjien. L’archipel, long de 900 kilomètres, du Nord au Sud, est constitué par plus de 80 îles et d’innombrables îlots et rochers, ceinturés de corail, dont une douzaine d’îles principales. Les villages coutumiers, établis non loin du rivage, sont souvent dissimulés par l’impressionnante végétation. Et, à cause de l’isolement important des îles, plus de 100 langues y sont parlées par seulement 200.000 habitants.

Le tremblement de terre du 10 août, 2010 s’est produit à la limite des plaques Australo-indienne et Pacifiques, au cœur de la Mer Corallienne dans le région Sud-Ouest du Pacifique. Dans cette zone océanique la plaque Australienne s’y déplace, à une vitesse d’environ 8,5 centimètres par an, dans un axe Nord-Est par rapport à la plaque Pacifique. La plaque Australienne plonge sous les archipels du Vanuatu, des Salomon et de Papouasie-Nouvelle-Guinée le long des fosses du Vanuatu, de San Cristobal, – ou Sud Salomon -, et de Nouvelle-Bretagne.

Les poussées de la plaque Australienne sous la plaque Pacifique se caractérisent par la présence d’une zone de déformation pouvant atteindre jusqu’à 1000 kilomètres de largeur et s’exprimant par deux zones de subductions de sens opposé : la zone de subduction Nouvelle-Zélande-Kermadec-Tonga et la zone de subduction Papouasie-Nouvelle-Guinée- Salomon-Vanuatu. Entre ces deux subductions, se recouvrant en partie, s’ouvrent des bassins océaniques.

Le séisme du 10 Août, par son emplacement, sa profondeur, et son mécanisme focal s’associe à cette zone subduction sise le long de la limite des plaques Pacifique et Australienne.

Ce tremblement de terre est situé à peu près 500 kilomètres au Sud d’une séquence de grands tremblements de terre de subduction qui se sont produits en octobre de 2009 : Le 7 octobre 2009, deux secousses de Magnitude 7.7 et 7.8 frappaient, au large du Vanuatu, à 15 minutes d’intervalle. Elles étaient suivie, une heure après, par une secousse de Magnitude 7.4, et, le 8 Octobre par deux autres de Magnitude 6.6 et 6.8 après la secousse se produisaient le jour suivant.

Il ne faut point omettre, pour compléter le tableau sismique, que le 27 mai dernier, localisé à 100 kilomètres au Nord de cette séquence des 7 et 8 Octobre 2009, un séisme de Magnitude 7.1 s’y était aussi produit.

La région du Vanuatu connaît un niveau très élevé d’activité sismique, avec un plancher maximum de 350 kilomètres sous les îles composant l’archipel des Nouvelles Hébrides, avec, depuis 1973, près de 50 événements d’ampleur 7.0 et supérieurs y ont été enregistrés.

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Profil: Raymond Matabosch, né à Villeneuve la Rivière, Pyrénées Orientales, le 04 Octobre 1947, est un sismo-volcanologue, poète, écrivain, historien et traducteur français. « Il est né le 4 octobre 1947,…

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Cet article de 1,051 a été rédigé par Raymond Matabosch il y a 10 ans et 2 mois, le samedi 21 août 2010.

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