Le vendredi 4 août 2006

DivertissementQuébec

Une étoile filante nommée Québec

Par AmériQuébec

L’astéroïde en question, baptisé en l’honneur du «berceau de la civilisation française en Amérique du Nord», dénomination provenant de «l’algonquin “kebek”, qui signifie “là où le fleuve se rétrécit”» ne mesurerait qu’entre 7 et 16 kilomètres de diamètre et ferait une orbite complète autour du Soleil en environ 5,6 années.

À défaut de ne pas avoir encore une parcelle de territoire bien à son nom sur Terre, le Québec brillera tout de même parmi les étoiles.

La plupart des astéroïdes sont dotés de noms plus ou moins caractéristiques composés de chiffres et de lettres. Cependant, lorsqu’un astéroïde a davantage d’importance, ce dernier se voit attribué un nom.

C’est donc un astéroïde découvert en 1993 qui porte maintenant fièrement le nom de Québec.

L’astrophysicien québécois Yvan Dutil, chercheur chez ABB Bomem, une entreprise de fabrication de spectromètres pour la surveillance atmosphérique, a suggéré le nom de Québec à Eric Elst, l’astronome belge qui a repéré le corps céleste depuis l’Observatoire de la Côte d’Azur, le 16 août 1993.

Ayant découvert 3381 astéroïdes à ce jour, le chercheur a accepté volontiers la proposition, qui a ensuite été approuvée par l’Union astronomique internationale.

Est-ce qu’un jour Québec percutera la Terre? Il y a très peu de chance que cela se produise, car il se situe à 320 millions de km de notre planète, près de deux fois la distance entre le Soleil et la Terre.

Depuis ces dernières années, on découvre de plus en plus d’astéroïdes dans les environs de la Terre. En janvier 2000, on connaissait l’existence de 62 428 astéroïdes. En 2006, plus de 329 000 astéroïdes sont maintenant identifiés.

L’astéroïde en question, baptisé en l’honneur du «berceau de la civilisation française en Amérique du Nord», dénomination provenant de «l’algonquin “kebek”, qui signifie “là où le fleuve se rétrécit”» ne mesurerait qu’entre 7 et 16 kilomètres de diamètre et ferait une orbite complète autour du Soleil en environ 5,6 années.

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Cet article de 263 a été rédigé par AmériQuébec il y a 14 ans et 2 mois, le vendredi 4 août 2006.

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