Le samedi 30 avril 2016

Société

Claude Shannon est né il y a 100 ans: mais qui est-il donc?

Par AmériQuébec

Google affiche aujourd’hui un logo en l’honneur de M. Claude Shannon. Mais comme plusieurs, il est bien possible que son nom ne vous dise rien. Pourtant, sa contribution est majeure, puisque son héritage gouverne aujourd’hui une grande sphère de notre environnement.

Claude Shannon est né il y a exactement 100 ans, le 30 avril 1916, au Michigan. Shannon était un ingénieur électricien de même qu’un mathématicien, et on le considère comme le fondateur de la théorie de l’information. C’est notamment sa thèse de maitrise en électricité qui le rendit célèbre: celle-ci expliquait comment analyser des signaux électriques à l’aide de l’algèbre de Boole, ouvrant la porte aux communication numérique, vouées à remplacer l’analogique.

Selon le site BibM@th, qui recueille la biographie des mathématiciens, Claude Shannon est la source de plusieurs contributions essentielles:

  • la théorie de la transmission des signaux; Shannon comprend que toute donnée, même la voix ou des images, peut se transmettre à l’aide d’une suite de 0 et de 1 (les bits), ouvrant la voie aux communications numériques et non plus analogiques. […]
  • l’entropie, qui mesure la quantité d’information portée par un message numérique; cette notion est très importante en cryptographie ou en compression de données.
  • l’intelligence artificielle; il conçoit par exemple le premier ordinateur qui joue aux échecs.

Il n’est donc pas difficile de trouver aujourd’hui des domaines d’application résultant des recherches de Shannon.

Claude Shannon

Si le doodle présent sur la page d’accueil de Google présente un Claude Shannon qui jongle avec des “0” et des “1”, c’est aussi afin de souligner l’originalité du personnage. En effet, Shannon entretenait une passion pour la jonglerie et la pratique de l’unicycle: il était  “connu pour déambuler dans les couloirs du MIT sur son monocycle tout en jonglant!”.

Pour conclure, Claude Shannon aura aussi inventé un nombre de machines absurdes ou farfelues, telles la souris mécanique sachant trouver son chemin dans un labyrinthe et le robot jongleur. De plus, si plusieurs d’entre vous n’avaient jamais entendu parlé de Claude Shannon, les chances sont plus grandes que vous ayez déjà entendu parler de la “machine inutile”, concept repris maintes fois par la suite:

Une machine inutile

Une machine inutile

Une autre machine inutile

Une autre machine inutile

Une machine incroyablement inutile

Une machine incroyablement inutile

 

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